Ilie Năstase, frumosul nebun care a cucerit tenisul (2)

in Lecturi la lumina ceaiului

Ilie Năstase a rămas, însă, în memoria colectivă ca fiind unul dintre cei mai non-conformişti sportivi din lume. Într-o epocă în care actele de „rebeliune“ erau extrem de rare în lumea sportului, pletosul care venea din România comunistă a uimit şi a cucerit deopotrivă milioane de fani. Fie că se afla pe cele mai mari arene ale turneelor de Mare Şlam sau, dimpotrivă, pe zgura prăpădită din cine ştie ce colţ uitat de lume, „Nasty“ a fost întotdeauna… Nasty! A glumit cu publicul, cu adversarii, cu arbitrii, s-a certat deseori cu cei din urmă, a jucat tenis. Într-un cuvînt, a fost primul show-man al unui sport considerat de mulţi ca fiind sobru şi, într-un fel, destinat numai elitelor. De notorietate este momentul dintr-un meci cu John McEnroe, atunci cînd a considerat că a fost defavorizat de arbitru şi a refuzat să continue jocul, provocînd o adevărată revoltă în tribune, spectatorii alăturîndu-se destul de violent protestului românului. Întreaga poveste s-a terminat cu intervenţia directorului turneului, care a concediat un arbitru şi a anulat decizia care a provocat scandalul. Năstase a pierdut meciul cu McEnroe, însă a cîştigat mii de suporteri. „Cel mai mare avantaj al meu a fost că am fost natural tot timpul. Şi chiar şi atunci cînd pierdeam, făceam tot ce voiam eu, jucam cum voiam, făceam spectacol. Mă întreba cineva care a fost cel mai bun meci din viaţa mea. Am răspuns că a fost o finală de la Wimbledon pe care am pierdut-o. În finala aia am făcut tot ce am vrut eu şi meciul a fost decis în cîteva mingi“, a declarat Ilie Năstase. Finala Wimbledonului din 1972 rămîne şi ea pentru posteritate, disputa dintre Năstase şi legendarul Stan Smith, încheiată cu victoria la limită a americanului după 5 seturi strînse, scor 4-6, 6-3, 6-3, 4-6, 7-5, este caracterizată de mulţi specialişti ca fiind epică. Atunci, chiar dacă a pierdut în faţa lui Smith, aşa cum avea să o facă şi trei luni mai tîrziu, în finala Cupei Davis de la Bucureşti, Ilie Năstase a cucerit iremediabil publicul britanic, românul primind ovaţii la final, chiar dacă nu el era învingătorul. Ilie Năstase este o personalitate complexă, greu de descris, aproape imposibil de înţeles. Însă, dincolo de orice, este un român care a dus numele ţării sale acolo unde nu mai fusese vreodată, un român care ne face să ne simţim mîndri că îi sîntem (încă) contemporani.
Sfîrşit

Marius Doroftei

COMENTARII DE LA CITITORI