PRELUDIUL BICICLETEI (1)

in Lecturi la lumina ceaiului

 

 

Este evident că un vehicul rutier trebuie să se bucure de un sistem de drumuri adecvat. Totuşi, chiar în lumea industrială a Occidentului, în Secolul al XlX-lea, existau destul de puţine drumuri bune, nu din lipsa posibilităţilor de a le construi, ci, pur şi simplu, pentru că exista convingerea că dezvoltarea infrastructurii drumurilor şi şoselelor nu era necesară.Transportul rutier prezenta o importanţă minoră, deoarece „drumul de fier“ era neaccidentat, mai rapid, şi mai economic decît oricare altă posibilitate de transport. Acolo, însă, unde exista un sistem rutier demn de luat în seamă, cum ar fi în Franţa, construcţia de drumuri a continuat; pe de altă parte, în 1900, Statele Unite nu aveau decît aproximativ două sute de mile de şosele în afara marilor oraşe. Interesul public pentru îmbunătăţirea drumurilor a fost la început stimulat de popularizarea bicicletei, un proces în plină desfăşurare în anii 1870 şi care a atins culmea odată cu introducerea bicicletei „de siguranţă“ de către J. K. Starley, din Coventry, Anglia. Invenţia lui Starley a fost bicicleta modernă cu roţi joase, cu frîne, şi lanţ. Acest tip de bicicletă a depăşit velocipedul cu roţi înalte apărut la mijlocul Secolului al XlX-lea, care era folosit doar de cicliştii cu mult curaj. Deoarece roata velocipedului era mişcată direct de pedale, trebuia să aibă un diametru foarte mare ca să dezvolte viteza necesară menţinerii vehiculului în echilibru. „Bicicleta de siguranţă“ era apreciată de toată lumea; era folosită la fel de bine de bărbaţi, de femei sau de copii. În anii ’80 şi ’90, bicicleta era utilizată de mii de oameni. Bicicliştii şi-au dat seama că drumurile erau improprii şi au solicitat ca să se facă ceva în această privinţă. În Statele Unite, de pildă, organizaţia cunoscută sub numele de Liga Bicicliştilor Americani a determinat autorităţile federale şi locale să îmbunătăţească sistemul rutier. În 1893, anul în care a apărut automobilul Duryea, cererile cicliştilor au obligat Congresul SUA să aloce 10 mii de dolari pentru înfiinţarea, în cadrul Departamentului Agriculturii, unui Birou de Cercetări Rutiere, pentru a se documenta în privinţa metodelor îmbunătăţite de construire a drumurilor. Acest birou a fost strămoşul Biroului pentru Drumuri Publice şi al Programului federal rutier.

(va urma)

JOHN B. RAE

COMENTARII DE LA CITITORI