Românul Lucian Popescu, triplu campion European la box! (2)

in Lecturi la lumina ceaiului

De cîteva luni, antrenor pentru Lucian era italianul Umberto Lancia, şi asta se va vedea în evoluţiile lui ulterioare. Lucian, la cei 18 ani ai lui, devenise foarte ordonat, matur, dar de neoprit şi exploziv în momentele-cheie ale meciului: atunci împrăştia furtună în ring! O astfel de furtună se abătu şi asupra favoritului Kid Oliva. Meciul a fost dominat de la cap la coadă de român, Kid fiind trimis la podea de 8 ori, iar în repriza a 10-a meciul se va termina cu victoria prin KO a lui Lucian Popescu, care va cuceri prima centură europeană pentru boxul profesionist românesc! A fost o mare victorie pentru tot sportul din ţara noastră. În mai puţin de un an, Popescu îşi va pune centura în joc de 5 ori. Va acorda revanşa francezului Rene Challenge, meci în care-l va căsăpi din nou, va boxa apoi cu germanul Angelmann, cu italianul Cavagnolli şi cu un alt francez, François Biron, pe care, de asemenea, îi va învinge şi va tranşă definitiv rivalitatea sa cu compatriotul Stamate, pe care îl va scoate din luptă în prima repriză a unui meci programat pentru 12 runde. O problemă neaşteptată apărea cînd era vorba de menţinerea greutăţii. Atunci era obligat să treacă la o categorie superioară, fapt care l-a făcut să-şi pună centura în joc, boxînd de multe ori şi la cocoş! Aici întîlnea adversari mai grei şi de acest lucru a profitat şi s-a bucurat englezul Jackie Brown, care va boxa la el acasă, la Manchester, într-un meci de 15 reprize. Românul nostru va ceda greu, la puncte, la o categorie la care abia venise, dar cu care se va obişnui rapid şi-i va lua la rînd pe „cocoşii“ continentului. Vor „cădea“ succesiv un german, un belgian şi un francez, dar şi… Stamate, care se va ţine scai şi va mai pierde, încă odată, în faţă lui Lucian. Toate aceste victorii îl vor desemna ca noul challenger al cocoşilor. Deţinătorul centurii europene, spaniolul Carlos Flix, va veni foarte încrezător la Bucureşti. La fel ca Oliva în urmă cu un an… Lucrurile s-au desfăşurat la fel, ca, de altfel, şi ostilităţile! În vederea meciului cu spaniolul, Lucian face sparring cu tînărul Aurel Toma, viitor mare campion şi el. Meciul se va disputa la Arenele Romane, pe 19 septembrie 1931, şi va fi o confruntare de un dramatism cum rar se văzuse pe ringurile bucureştene. Încă foarte tînărul Popescu, la cei 19 ani ai săi, a făcut o demonstraţie de inteligenţă, forţă şi tehnică. A controlat partida în totalitate, i-a spart arcada spaniolului în repriza a 8-a, l-a pus la podea în a 12-a şi a cîşigat în final la puncte, după 15 reprize. Lucian devenea campion European şi la categoria cocoş. Era un lucru rar atunci, doar marele Georges Carpentier reuşise să ia încă o dată titlul după ce schimbase categoria. La fel de mare, însă, devenise, în ochii tuturor, şi Lucian Popescu, Chocolate Boy, de care toată Planeta vorbea. Nu-l grăbea nimeni şi nimeni nu-l obliga să-şi pună centura în joc aşa de repede. Dar tinereţea, dorinţa şi foamea de victorii nu-i dădeau pace şi la doar cîteva luni, cînd abia împlinise 20 de ani, se aruncă iar în luptă, pe teren străin, la Milano, unde Lucian va ceda centura în faţa unui italian obstrucţionist. Din acel moment, cariera lui va intra pe o pantă descendentă. Schimbă iar categoria, va boxa la pană, va cîştiga în ţară titlul la această categorie, dar va fi campion şi la uşoară, iar tîrziu, abia în 1939, va reveni la nivelul de la începutul deceniului III. Va fi desemnat pretendentul la centură europeană al cocoşilor, titlu deţinut de belgianul Phil Dolhem, care va veni să lupte la Bucureşti, foarte sigur pe el, precum Oliva şi Flix, dar şi el va înclina steagul în faţă unui Lucian Popescu resuscitat şi reinventat. Meciul a avut loc tot la Arenele Romane, pe 4 iunie 1939, şi a fost din nou o demonstraţie de box tehnic, cu lovituri foarte puternice şi rapide din partea lui Lucian, care-l va învinge la puncte, după 15 runde, pe campionul european, intrînd în posesia centurii la categoria pană. Era primul boxer european care realizase acest lucru, campion european la trei categorii diferite… Avea doar 27 de ani şi peste 50 de meciuri disputate! Atunci, pe 4 iunie 1939, Lucian Popescu a intrat definitiv în Istoria magică a boxului!

Sfîrşit

Biroul de Comunicare
Societatea Civilã România

COMENTARII DE LA CITITORI